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美国高度关注人口安全——聚焦人口数量

时间:2012-07-14 21:27来源:未知 作者:出国资讯网 点击:

三年前,在北京举办的一次学术座谈会上,美国一位资深的经济学家在发言中说,“中国农村不必实行严格控制人口的政策,人口多消费多可拉动经济成长……”我当时向他请教,“假如美国也有13亿人口,还会主张人口越多越好吗?”教授回答:“我想会的,美国不拒绝增加人口。”以后我又在另外场合听到类似的声音,一直心存疑惑,美国真的不加选择地主张增加人口吗?

近三年来,我每年都有机会赴美国探亲,每次逗留两个月左右,我天性爱玩,探亲期间,跑东跑西,猎奇取胜。原本无心对某个问题作专门了解,然而当地媒体和周围环境关于人口问题的言论频频出现,不由我不留下这样的印象,美国朝野、舆论和民间都在高度关注人口安全,特别聚焦在人口数量上。

美国现有人口接近3亿,相当中国13亿人口的零头。总和生育率2.0,保持低生育水平。今年四月上旬,美国重要媒体大量报道:根据人口学家和有关部门预测,2070年,全美人口将增至6亿。(也有的学者预测,2050年即增至5.5亿)。通讯社、电视台、报纸为此惊呼:

人口增加,淡水资源告急!美国是人均淡水资源最丰富的国家之一,每天人均消耗淡水1500加仑,包括饮用、游泳、生活、农业、工业、园林、绿地、宠物……,他们认为淡水消费水平代表着生活质量的高低,现今美国人口中还有一半以上没有达到人均消费水平。人口翻番,淡水消耗量翻番,水资源将是个极大问题。

人口增加,石油资源告急!美国石油消耗量,人均石油消耗量和石油进口量都名列全球第一,由于石油高度的国际依赖,作为全球首富的美国没有油价的掌控权,从三四年前的每桶30多美元一路飙升到每桶50多美元,油价飙升带动物价上涨,民众叫苦不迭。我就亲耳听到几个美国人抱怨说:“打了几年依拉克,也没把油价打下来”。不久前,我在媒体上看到布什总统毕恭毕敬地敦请沙特阿拉伯王储帮忙增产石油,从目前日产950万桶增至日产1250万桶,以促进油价稳定或回落。人口翻番,石油需求量倍增,从哪里进口这么多石油,油价又如何能够保持平稳。

人口增加,湿地资源告急!湿地对调节气候、保护生物多样性、平衡生态都有着重要作用,由于人口增加,不断开发,美国湿地以每年10万亩的速度递减,以致引起全国的关注。去年美国总统大选时,两党候选人都以保护湿地作为争取选票的一项政见,布什并保证连任后将透过国会立法,在未来五年内让美国现存300万亩湿地受到保护。

人口增加,环境保护困难加大!1960年代,美国人大量使用含铅汽油,制造业排放浓烟与污泥,社会大众却接受了空气污染代表经济繁荣的误导。当时两位参议员发起环保议题,并说服肯尼迪总统出面宣传,1963年9月,肯尼迪亲自出马,进行了五天七洲的环保宣传之旅,经过总统、议员、媒体、民众的共同努力,1970年4月22日,全美共有2000万民众为了拥有一个无污染的环境走上街头作环保宣传,形成美国历史上一次伟大的社会运动,从当年开始,每年4月22日定为“地球日”(TheEarthday),1990年以后,“地球日”活动推广到全球,并间接促成了1992年在巴西里约热内卢召开的“地球高峰会”。美国国会先后通过了清洁空气法案,清洁水法案、海洋哺乳动物保护法案等,并成立了环境保护署,环境保护确已大见成效。随着人口增加,破坏环境因素增多,一些人口密度较大的社区,环境污染的迹象日益明显。今年“地球日”,硅谷所在的聖荷西市市长RonGonzales和志愿者一起,拾捡白色塑料垃圾,并把全市分成150个区,由志愿者主动认养,负责环境维护,目前已有70多个被认养。如果人口翻番,美国人要保持现在的人均生存空间、绿地、高尔夫球场和宁静优雅的社区环境,几乎是难以想象的。美国朝野自然明白,人口大增,环境保护的困难加大。

人口增加,社会保障制度难以为继!美国虽有别于欧洲福利型国家,但社会安全保障制度也相当充分,比如养老保障,我实地参观过老年公寓,住在老年公寓的老人,虽有子女,若本人没有退休金,银行又无足够存款,政府每月发给700美元养老金,因对老年人处处优惠,住公寓只需交租金200美元,吃饭约需100美元,还有400美元零用。失业救济准入门槛低,救济金标准高,致使一些人情愿领取失业救济而拒绝俯就某些工资较低又累又苦的工作,因而给非法移民留下了较大的求职空间。随着人口增加,社会保障资金已显不够,幸好全美约有1200万非法移民,他们担负着许多繁重工作,每年交纳70亿美元以上社会安全税和15亿美元的医疗照顾税,但不能享受这项保障,致使社安保障基金得以延缓破产。布什总统有意改革社安保障制度,然而议员和大众反对之声四起,举步唯艰,布什一再宣称,改革之后提高准入门槛,适当调节标准,这样才能重点保障最困难的弱势群体,而且明示改革只适用后来人,老人保持老办法,不影响既得利益。人口翻番,社会保障难度无疑更会加大。

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